位于喜马拉雅山海拔5000多公尺处的路普康湖(Roopkund),因二战期间英国士兵在融雪的湖中,发现了超过800具的人类遗骸,又被称为「骷髅湖」。关于这些骸骨到底从何而来,一直都是各国研究员极力想厘清的谜团,最近国际科学调查小组就分析了湖内其中38具骸骨的DNA,发现他们其实来自3组不同的族群,并非同一时间葬身此地。

根据《ScienceAlert》报导,哈佛医学院遗传学家瑞克(David Reich)表示,「对于骷髅湖的这些骸骨,过去科学家们都推测是『某个时刻』发生了『一场大灾难』,导致一大群人『同时罹难』,不过透过生物分子分析,我们发现这座湖历史远比想像的还要复杂许多。」

一群来自印度、德国及美国的遗传学、考古学家,最近特别针对湖内其中38具骸骨进行「脱氧核糖核酸研究」,并将这38个基因组与全球1521个古代和7985现代基因组进行比较。结果发现,这些骸骨其实来自3组不同的群体,他们在1000年间先后来到这座湖,最后都长眠于此。

其中第一组是最大的一个群体,共有23人,他们有着与现今印度人相似的基因;第二组共有14人,与目前住在地中海东岸(克里特和希腊)的人类有着类似基因;至于第三组则只有1个人,基因中含有东南亚的血统。

哈佛大学演化生物学家哈尔尼(Éadaoin Harney)提到,「我们对于骸骨的分析结果感到惊讶,这证明了路普康湖吸引了来自世界各地的人前来拜访。具有类似印度血统的这个族群在公元7世纪至10世纪葬身此地;具有地中海血统及东南亚血统的2组人则是在17至20世纪来到这里。」





遗传学家拉雅(Niraj Rai)谈到,「透过这项研究,结合过去专家的分析,我们知道这些族群应该分别因为单一事故而死亡,至于他们为何专程从远方来到这里,还有具体的死亡原因,将会是研究人员接下来想要解开的谜。」

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