美国国家航空暨太空总署(NASA)近日证实,去年12月有一颗未被事前侦测到的小行星,进入地球大气层,并发生猛烈爆炸。它的爆炸威力达17.3万吨,是广岛原子弹的10倍。

而这也是30年来,地球上威力第2大的星体爆炸,平均每100年只会出现2至3次同规模的爆炸。

NASA指,去年12月18日中午,一颗数公尺大的小行星以每秒32公里的速度,及斜角7度穿越大气层,然后在距离地面25.6公里处的高空爆炸。爆炸发生于俄罗斯堪察加半岛附近的白令海(Bering Sea)上空,从照片可见,爆炸时白云间出现橘色火光。

NASA行星防御官强森(Lindley Johnson)表示,爆炸位置靠近「来往北美和亚洲的民航机飞行位置」,研究人员正向相关航空公司查询,有没有机师目击。

强森又指,这么大的「火球」,(地球上)每100年只会出现2至3次,而上一次巨型高空火球是6年前(2013年2月15日)在俄罗斯车里雅宾斯克(Chelyabinsk)地区出现。当时造成上百人受伤,许多人是被震碎的玻璃割伤。NASA科学家法斯特(Kelly Fast)指,这次爆炸释放的能量是车里雅宾斯那次的40%,「所以影响力不如上次巨大,加上爆炸在白令海上空发生,地球的海洋能抵御爆炸带来的影响」。


美国国会曾于2005年要求NASA,得在2020年前侦测地球附近90%、直径达140公尺或以上的小行星,但科学家预计还需要30年才能完成。这次爆炸显示,小行星、陨石可以无预警地撞向地球。NASA喷射推进实验室(JPL)的科学家建议,在外太空设置红外线望远镜可加快侦测进度。

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